914日,美國移民律師協會EB-5委員會主席H. Ronald Klasko大律師蒞臨世貿通舉辦的賓州高速公路北京發布會,就當前熱烈討論的美國投資移民EB-5配額積壓排期問題進行分析并提出多項建議。以下是活動當天H. Ronald Klasko大律師的演講內容。

美國移民EB-5委員會

 

H. Ronald Klasko大律師:

 

非常感謝,大家下午好。今天我跟大家一起分享的話題是現在美國投資移民關于EB-5排期的事情,預計排期可能會在2015年的某個時間發生。

 

首先我非常感謝世貿通總裁Winner Xing博士,每次我來中國的時候都會多次跟邢博士見面暢聊。同時,非常感謝邢博士給我這次機會與大家分享美國移民法案的一些最新動態。

 

簡單介紹一下我自己吧。我在美國是做投資移民律師的,我的律所Stock & Seltzer是美國最大的投資移民律所之一。我本人有31年來的投資移民法律職業方面的經驗。我的律所團隊里面其中有20個人是全職做投資移民業務的,其中有5位精通中文。在過去的一年時間里,上百位中國投資移民人委托我操作EB-5投資移民項目。當然,除了代表投資人遞案以外,我還擔任行業里其他的職務,比如全美移民律師協會委員會連續4任的主席。這個職位的主要作用是更好的跟美國移民局進行溝通,就較新的移民法進行協調。

 

接下來我們來討論一下今天的主題。首先請問大家,有多少人聽說過EB-5簽證排期的問題。其實,在過去兩年的時間里,我們一直在關注投資移民配額的問題。只是最近宣布簽證暫停使得它成為最熱烈討論的話題。那么,這個事件本身及對投資人的影響是什么?我們來分享一下。

 

1990開始,美國國會對EB-5投資移民簽證有配額規定,每年簽證配額一萬個。這一萬個名額指的是人頭,不是針對一萬個家庭的。然而每個家庭一般都有幾位成員,實際上每年能夠分配的簽證名額大概是3500個家庭。大部分的簽證是被主申請人的家庭成員占用。

以前EB-5申請人數不多,這一萬個名額是綽綽有余的。但是由于最近幾年,EB-5投資移民變得越來越普及,所以第一次發生這種簽證配額不足的情況,預計今后幾年情況會越來越嚴重。

 

讓大家這么集中地關注配額的這事情,是因為今年8月份底國務院宣布了2014EB-5簽證配額用完了。實際上這個事情對今年的投資人影響不大,因為每年美國聯邦政府的財政年度截止日是在930日,配額用完只是會影響大概幾個星期至一個月的時間,每年101日新的1萬名額重新得到分配。但這個事情給我們一個啟示,很快可能2015年春夏的時候,名額可能再次被用完,從此進入排期,也就是簽證需要通過排隊的方式進行分配。

 

那么如果真的發生排期的事情,對投資者來說意味著什么?下面我們來談一談:

 

首先,你仍然可以繼續做EB-5投資,他不影響你的投資行為。同樣你也可以做I-526申請。然后美國移民局仍然會按原計劃一樣審批你的材料。真正產生區別和變化主要是在你獲得I-526批準之后。如果沒有排期,拿到批準函之后,就會馬上進行下一個流程,那就是申請簽證,簽證批準,到美國登陸,獲得有條件綠卡。但如果排期開始了,那么獲得I-526批準后就會等待一段時間,等到有名額的時候申請簽證獲得有條件綠卡。大家因此會產生兩個問題,首先排隊起始日是什么時候?其次,排隊大概要有多久?至今為止沒有人會給你一個準確的答案的。

 

下面我來解釋這是為什么?首先,不確定每年有多少新的EB-5投資人申請。第二,不清楚移民局審批結果有多快。第三,不知道移民局I-526有多少拒絕批準的案子。最后,不知道有多少投資人會在審批的過程中,或者審批結束后從EB-5的投資行為中退出。盡管我們不能給出準確地答案,但是我可以根據我的經驗給大家一個參考。我預計排期會在201556月時間,一旦進入排期,排期時間可能至少有兩年的時間。

 

我們做一個假設性的案例,幫助大家理解事情是怎樣的。如果排期日設定在201211月份,意味著任何在201211月份以前去申請I-526的投資人,獲批后可以馬上獲得配額,進行面試、簽證。如果你的申請是在201211月份以后,即使你已經獲得I-526批準,但是由于你在排期日之后申請,所以暫時不能進行簽證的面試和申請。每個月排期日是在美國國務院的簽證公告上更新的。比如上個月顯示的截止日是201211月,下個月截止日可能是201212月,或者另外一個更晚的日期。如果你在11申請月申請,你可能因此下個月你就可能獲得名額。那么,實際上排期日可能就是各位申請I-526時所拿的編號,基本上越早遞交申請排隊越靠前,預測今后排隊會越來越長,所以越早申請越好。

美國國務院簽證公告

 

那么,大家現在看的這張圖表就是9月份最新的美國國務院簽證公告,顯示其他投資類別的,比如工作類別的,中國大陸的申請者已經排到2005年更早的日期了。但EB-5投資申請還沒有進入排期。

 

另外一個需要討論的很重要的事情是簽證名額用完請、申請積壓的情況。其中影響最大的是隨主申請人一同申請的受養人,兒童超齡的情況。

 

我跟大家解釋一下排期發生與否的情況。假設沒有排期,申請I-526期間,只要小孩沒有超過21周歲,申請期間孩子的年齡就會凍結在這個時刻,申請時年齡多大,就是多大。例如你的小孩申請時是20.5歲,那么他在整個申請期間就是20.5歲。那么假設開始排期了,影響在哪?首先,在申請I-526期間,年齡凍結是一樣的。區別在之后發生的事情。如果沒有排期,I-526獲批后孩子的年齡繼續凍結。如果進入排期,沒有配額,在I-526獲批后,你的年齡開始增長,一直增長到下一個財政年度,新的配額開始后,且你成功拿到配額,兒童的年齡再次凍結。帶來的最終影響是,在你到申請簽證的時候,如果小孩超過21歲,他就有可能不被允許隨主申請人一起獲得移民簽證。

 

通過剛才的解釋,我們可以看到,在沒有排期的時候,孩子的年齡永遠是凍結的,只要在21歲以前遞案,今后拿簽證不會在年齡問題有任何阻礙。可一旦進入排期,在靠近21歲申請I-526,獲批后卻沒有名額申請面簽,孩子的年齡就會增長,有可能增長超過21歲,這樣有這可能在面試的時候就沒辦法隨家庭一起拿到簽證。

 

如果在申請行為里,預備以家長作為主申請人,孩子作為受養人申請的話,考慮到今后排期的情況,建議孩子的年齡在18歲以下時申請。如果孩子已經到了1920歲了,建議最好由他做主申請人,他作為主申請人,就不會存在超齡的問題。他今后可以在任何年齡拿到簽證。

 

那么如何解決簽證名額暫停的問題呢?首先,美國移民局本身沒有增加簽證名額的權力,只有美國國會有增加簽證配額的權利。根據我目前的經驗,預測短期內不會有增加配額的行為發生。然而,雖然國會沒有通過相應的法案增加簽證配額,但是作為美國總統的奧巴馬,他有一個行政權力可以增加配額。我們在重新做一個定義,可以解釋一萬名額是以家庭為單位,而不是以人頭為單位。現在,美國白宮正在討論這個事情,我也參與了其中的一些討論。今年1112月期間美國總統非常有可能通過這樣一個行政命令,讓一個萬個名額增配到一萬個家庭。如果每個家庭大概有三個人的話,這結果馬上就把實際的名額增加到原來的三倍。但是,如果奧巴馬沒有發布這樣一個行政命令的話,預計明年春夏之間,就會進入排期。并且我們在今后很長一段時間內都要面對這個問題。

 

我的建議是,如果大家決定做EB-5投資申請,越早做出投資,越早遞交文件,結果越好,因為排期是以遞案時間為準。早申請有兩個優勢,一是今后自己拿簽證的時間越快,二對可能超齡的孩子多一種保護。

 

另外,預計今后可能EB-5的投資金額會增加。即使今后投資金額增長,但現在做出的50萬投資不會變動,所以越早投資越好。其實排期并不像大家想象的那么恐怖。排隊的日子是從你遞交I-526申請開始,如果按照現在大概兩年半的排期時間來看,從申請I-526,到I-526獲批,申請等待時間就已經花費大概一年半,所以真正排期的時間是一年。

 

最后,非常感謝大家今天來聽我的講解,希望對大家有所幫助。


投資有風險,以上信息供參考。

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