關注新加坡投資移民關注新加坡科技發展:成年哺乳類動物,包括人類體內有一種處于沉睡狀態的“青春”基因,有完全修復多種受創細胞組織的神奇能力。

據新加坡《聯合早報》網站報道,新加坡一名留美青年科學家,近日通過重啟這個基因的方式,成功讓失去皮膚、毛發、軟骨、骨骼及軟組織的成年小鼠重新長出這些細胞組織。

他也發現,重啟這個基因能提高細胞內的新陳代謝,或能在未來協助對抗老年退行性疾病。

這份研究由美國波士頓兒童醫院發表,今天刊登于國際生物醫學刊物《細胞》(Cell)上,在哈佛大學醫學院攻讀博士學位的黃仕強(29歲)是第一作者。

黃仕強受訪時說,過去科學家已知道新生動物和成年動物在細胞組織修復能力上有很大的分別。

譬如,新生嬰兒如果不小心失去指尖或腳趾末端,這些部位能再生;胚胎和嬰兒的傷口也能完全不留疤痕地愈合。成人的細胞則沒有這種再生能力,例如人們會隨著年齡的增加,而失去頭發再生的能力。

黃仕強指出,這些分別都與一種名叫Lin28a的基因有關。

科學界在1984年,首次在線蟲體內發現這個“青春”基因,它所產生的干細胞蛋白質能與許多核糖核酸(RNA)結合,調節胚胎中的干細胞生長及組織分化,其作用會隨胎兒的成長而衰退,并在嬰兒出生時完全消失。

促進再生和修復能力

研究團隊通過轉基因抗生素,在小鼠體內重啟這個基因。他們發現,該基因能提高細胞線粒體(mitochondrion)的新陳代謝,從而刺激新組織的生長。

黃仕強說:“線粒體累計代謝缺陷,會導致許多細胞組織老化,我們的研究正好顯示相反的效果,即增強線粒體代謝可促進修復和再生,恢復年幼動物般的神奇修復能力。”

針對這是否會導致細胞失控地生長,他指與青春基因相近的Lin28b的確是許多癌癥的致癌基因,但Lin28a本身只在細胞組織受損時,才會增強細胞分裂(cell division)。

他說:“科學家還不知道造成兩種基因不同的原因,正在對此展開調查。”

不過,Lin28a并不能讓所有受創的成年細胞組織都復原,例如心臟組織和截斷的手指或腳趾末端。

黃仕強說:“這意味著我們仍然缺少其他某種胚胎修復因素,我希望研究這些其他因素,提高所有細胞組織的再生能力,讓傷口無疤痕地愈合。”

他也是新加坡科技研究局(A*STAR)的國家科學獎學金得主,在普林斯頓大學攻讀學士學位時,師從諾貝爾生理學或醫學獎得主威斯喬斯(Eric Wieschaus)。

他日前已返新,將回到新加坡基因組研究院(Genome Institute of Singapore,簡稱GIS)繼續研究工作。


投資有風險,以上信息供參考。

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